Что такое
микропластик

и опасен ли он

Что такое микропластик

Термин «микропластик» впервые предложил в 2004 году профессор Ричард Томпсон, морской биолог из Плимутского университета в Британии. Сегодня так называют крошечные частицы пластика, размер которых не превышает 5 мм в длину. Сам материал может быть каким угодно — от полиэтилена до полистирола; главный критерий — размер.

Обнаружить микропластик можно практически где угодно. Его находят в воде и почве, продуктах, питьевой воде, используют в косметике, бытовой химии и строительстве.

Микропластик встречается даже в организме человека. Он попадает и в организм животных: морские обитатели вполне могут его съесть — случайно или приняв за пищу.

Как образуется
микропластик



По способу появления микропластик делится на 2 вида:

1
Первичный изначально создан очень мелким. Его используют в бытовой химии и косметике — мыле, глиттерах и так далее. Микропластик также встречается в скрабах и пилингах: пластиковые скрабирующие частички могут очищать кожу более бережно, чем некоторые натуральные альтернативы — например миндаль и абрикосовая косточка.
2
Вторичный микропластик образуется, когда разрушаются крупные пластиковые изделия. Они могут трескаться на свалках от перепадов температуры, разбиваться в Мировом океане от ударов волн. Или может включиться человеческий фактор — например, ребенок разломает пластиковую игрушку. Кроме того, мельчайшие частички отделяются при использовании некоторых изделий с пластиком в составе — например, синтетических красителей для автотехники.
Два главных источника микропластика — это стирка
синтетической одежды, а также стирание шин о дорожное покрытие.
На них приходится 35% и 28% всего микропластика соответственно. А, например, частички, которые можно найти в средствах личной гигиены, составляют всего 2%.

Стоит отметить, что микропластик очень быстро распространяется. Он легкий, и ветер или течение вполне могут переносить его из одного места в другое.

Влияние микропластика
на окружающую среду

Этот момент еще не до конца исследован, и однозначно говорить о рисках сложно. Однако кое-что понятно уже сейчас.

Во-первых, микропластик очень трудно, а иногда и вовсе невозможно переработать. Если пластиковую бутылку или упаковку можно взять в руки и отнести в пункт приема, то микропластик сначала нужно извлечь из среды, в которой он находится. Из-за крошечных размеров сделать это не всегда удается. К тому же микропластик слишком мал для фильтров очистных сооружений, а потому практически весь попадает в окружающую среду.

Животные, такие как рыбы, птицы, черепахи и другие обитатели моря, принимают микропластик за еду — например, когда он смешивается с планктоном. В результате они могут недополучать необходимые вещества для полноценного питания.
Сакина Зейналова
специалист по полимерам, химик, научный журналист
Источник
Исследований влияния микропластика на млекопитающих все ещё крайне мало. Это совсем не значит, что микропластик — не проблема. Но, если говорить прямо и честно, пока еще не настолько опасная и не настолько доказанная.

На данный момент есть более тревожные тенденции. Например, ухудшение качества воздуха в городах. Об этом редко говорят, потому что это уже не так актуально, и микропластик сместил фокус на себя. Он кажется чем-то более интересным и новым, а значит, более опасным.

Хотя микропластик, во-первых, твердый, то есть скорость его реакции меньше. Во-вторых, более химически инертный, чем некоторые из видов газов, которые мы регулярно вдыхаем, просто живя в городе.
Во-вторых, до сих пор неизвестно, может ли микропластик изменять окружающую среду. Он собирает на своей поверхности различные вещества и микроорганизмы, которые образуют отдельную экосистему — пластисферу.

Распространяясь по планете, микропластик может переносить все это в другие экосистемы, которые не всегда готовы «принимать гостей». К чему приведет такой процесс, пока сказать сложно.

Но, несмотря на все перечисленные риски, говорить о том, что микропластик — серьезная угроза для людей, вряд ли стоит. Его влияние на здоровье изучено недостаточно.
Так, в 2019 году Всемирная организация здравоохранения опубликовала доклад о воздействии на организм человека микропластика, который находится в питьевой воде. Проанализировав актуальные данные и исследования, эксперты пришли к выводу, что в текущих концентрациях такой микропластик не приносит вреда здоровью. Тем не менее этот вопрос необходимо исследовать более подробно.

Как распознать
микропластик в составе

Как понять, есть ли в средствах, которыми вы пользуетесь, микропластик? Иногда это заметно при визуальном осмотре. Например, в косметических средствах, таких как скрабы и пилинги, гранулы микропластика можно увидеть и даже потрогать. Но что делать, если частицы слишком маленькие?

Обратить внимание на состав. В средстве может быть микропластик, если в списке ингредиентов вы видите, например, такие пункты:

Polyethylene (PE, полиэтилен)
Polypropylene (PP, полипропилен)
Nylon (нейлон)
Polymethyl methacrylate (PMMA, полиметилметакрилат)
Эти обозначения встречаются, пожалуй, чаще всего, но могут быть и другие варианты. Поэтому, если вы хотите проверить, есть ли в средстве микропластик, лучше заранее ознакомиться с составом и проверить ингредиенты, которые вызывают вопросы.

Как уменьшить
количество микропластика

Пока непонятно, как вывести микропластик из организма, если он уже туда попал, — и действительно ли это необходимо. А вот снизить его количество в окружающей среде можно. Как это сделать?

Один из основных способов — сортировать мусор и сдавать пластик на переработку. Причем это касается и компаний, и обычных людей. Чем меньше пластиковых изделий будет разрушаться в естественных условиях на свалках и в океане, тем меньше станет и микропластика в окружающей среде.Другой способ — по возможности заменить микропластик в косметической, фармацевтической и пищевой промышленности биоразлагаемыми альтернативами. В некоторых странах, например Южной Корее, Индии и Китае, использовать микропластик в косметике и бытовой химии запрещено на законодательном уровне. Причем такие запреты не касаются пластиковых изделий в целом — речь только о частицах, которые можно заменить без ущерба для свойств продукта.
И третий способ — использовать пластиковые изделия осознанно. Например, по возможности отдавать предпочтение многоразовым, а не одноразовым вещам. Или чаще выбирать общественный транспорт вместо личного автомобиля — это поможет уменьшить загрязнение от шин.

Подведем итоги

Итак, микропластик — это неоднозначное и не до конца изученное последствие использования пластика. Пока не совсем понятно, как именно он влияет на окружающую среду и организм человека. И эта неизвестность может беспокоить.

Если вы хотели бы меньше сталкиваться с микропластиком, стоит, например, обращать внимание на состав косметики и бытовой химии, которую вы используете. Еще один способ — сдавать пластиковые отходы на переработку, чтобы они не оказывались в окружающей среде, где пластик может измельчиться из-за внешних факторов.

Читать еще о пластике

<
>
Виды пластика Виды пластика
Что такое пластик Что такое пластик
Осознанное потребление Осознанное потребление
Что производится из пластика Что производится из пластика
Углеродный след Углеродный след
Отказ от пластика Отказ от пластика
Микропластик Микропластик
Биополимеры Биополимеры
Бумажная упаковка или пластиковый пакет? Бумажная упаковка или пластиковый пакет?
<
>